Le prix Nucéra 2017 remis à Philippe Lorette

Le prix «Les Soleils de Nucéra» (Prix Nucéra) a récompensé en 2017 Philippe Lorette pour La saison commençait (Ballade pour Jean-Pierre Ducasse). Dans son ouvrage, l’auteur propose un récit émouvant et une peinture nostalgique des années 1960 à travers le parcours du jeune cycliste professionnel Jean-Pierre Ducasse. Mort précocement en 1969, Jean-Pierre Ducasse a été champion de France de cyclo-cross en 1967 et en 1968. Il fut aussi deuxième de la Vuelta en 1967, devancé par son coéquipier Jan Janssen, qui le déposséda du maillot amarillo à la veille de l’arrivée. Bon coureur, bon grimpeur, bon crossman, Jean-Pierre Ducasse se serait peut-être construit un joli palmarès sans sa mort dramatique à 24 ans. Philippe Lorette, qui s’est intéressé à Jean-Pierre Ducasse par hasard, quand le gymnase qui portait son nom à Arcueil fut détruit par un incendie, eut un coup de cœur pour ce champion en devenir. Il propose un roman très documenté, nourri d’échanges avec Jean-Louis Ducasse (le frère du cycliste), Jan Janssen ou encore Raymond Poulidor. Philippe Lorette nous replonge aussi dans le charme des sixties en choisissant la petite reine comme vecteur du récit.

Rappelons que ce prix littéraire a été créé en 2002 par l’association Lire à Saint-Étienne pour rendre hommage à l’écrivain Louis Nucéra tué par un automobiliste en août 2000 alors qu’il parcourait à vélo l’arrière-pays niçois.

Paru aux Éditions Le Pas d’oiseau, 142 pages, 17 euros.

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